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Hôtel des Grands Hommes

The fabulous story of the
Hotel des Grands Hommes guestbook

Hôtel des Grands Hommes, Our favourite things

…or how we got to know the owner of the hotel from the 1940s! Madame Moncelli, the current owner of the hotel tell us the pretty incredible story.

Nicole is sitting nex to the man holding a child, and her mother is next to her.

In the 1990s, we met Nicole Kennedy, the daughter of Madame Marguerite Andrée Nègre Souquet-Basiege who was the owner of the Hôtel des Grands Hommes for ten year, from 1947 to 1957. Although Nicole never owned the hotel, she did work there often to help her mother.

It’s thanks to Nicole that we know some of the history of the Grands Hommes, and she has become a dear friend.

Nicole went to live in the USA after the death of her mother (in the 1950s), following a man she had met at the Hôtel des Grands Hommes. He was to become her husband, and her new life as a young woman commenced.

Talking of her mother, Nicole says she was a philanthropist who helped young people who had talent but often little money. For her, the hotel was an international place, and each evening a couple of cooks would prepare dinner for everyone, during which fascinating, passionate discussions would take place.

People often danced in the salon, and music was omnipresent.

Nicole says that the place was always alive and welcoming, and that she was happy to meet and talk to exotic, intelligent guests from around the world in French, English or Spanish…

From this tumultuous period after the war, Nicole has left us two precious guestbooks covering the ten years her mother ran the hotel. We’ll be sharing text and drawings from them over the coming year, some of them happy or nostalgic, often moving and showing the enthusiasm and gratitude of the guests to their host.

It almost like the TripAdvisor of its era – more modest, but a lot more eloquent!


(click the fullscreen button to see better)

The first page reads:

When I came to Paris, on 11th July 1947, I felt completely disorientated, but after having spent this month with the Jacquet-Basiège family, I had the proof of that little something whose source escapes me:

Leaving is to die a little
It is leaving a part of oneself
In every thing
And every place

We hope you’ll enjoy these guest comments as much as us. They are pieces of history, examples of the identity of the Latin Quarter and the generosity of that great woman Madame Marguerite Souquet-Basiege, to whom we pay homage today.

We would like to thank our friend Nicole and her son Raoul for their friendship and for the gift of these two books that are now back in their home. We will keep them forever within the walls of the Grands Hommes.

From l. to r.: Nicole’s grangmother Jeanne Thomin (1876-1967), Nicole (1933- ), her mother Marguerite Andrée Nègre (1898-1957) and an unknown individual.

More pages from the guestbook coming soon!

Website: www.hoteldesgrandshommes.com

Facebook: facebook.com/Hoteldesgrandshommes

Twitter: twitter.com/GrandsHommes

Instagram: instagram.com/hotelgrandshommes


La fabuleuse histoire du livre d’or de
l’Hôtel des Grands Hommes

Coups de coeur, Hôtel des Grands Hommes

…ou comment nous avons retrouvé la trace du propriétaire de l’hôtel des années 40 ! Mme Moncelli, propriétaire de l’hôtel nous raconte une histoire assez incroyable.

Nicole est assise à côté de l’homme tenant un enfant. Sa mère est à côté d’elle.

Dans les années 90, nous avons fait la connaissance de Nicole Kennedy, fille de Mme Marguerite Andrée Nègre Souquet-Basiege qui fut la propriétaire de l’l’Hôtel des Grands Hommes pendant 10 ans, de 1947 à 1957. Bien que Nicole n’ait pas exploité l’hôtel, elle y travaillait souvent afin d’y aider sa mère.

Nous tenons de Nicole la mémoire des Grands Hommes et elle est aussi une amie très chère.

Nicole est partie vivre aux Etats Unis au décès de sa maman (à la fin des années 50), afin d’y retrouver un amoureux américain connu à l’hôtel des Grands Hommes, qui devint son mari et avec lequel sa nouvelle vie de jeune femme débuta.

De sa mère, Nicole dit qu’elle était une philanthrope qui secourait les jeunes de talent mais souvent « fauchés ». L’hôtel était pour elle un lieu international et d’ailleurs, chaque soir un couple de cuisiniers préparait les diners durant lesquels se tenaient des discussions passionnées et passionnantes.

On dansait souvent dans le salon et il y avait toujours de la musique.

Nicole dit que l’ambiance était toujours vivante et chaleureuse, qu’elle fût heureuse de rencontrer et de parler avec les hôtes étrangers curieux et intelligents, en français, anglais ou espagnol…

De cette période tumultueuse, d’après-guerre, Nicole nous a confié les deux précieux livres d’or couvrant les 10 années d’exploitation de l’hôtel par sa mère, et dont nous allons vous faire partager tout au long de l’année des extraits de texte, des dessins, tantôt joyeux ou nostalgiques, souvent émouvants et illustrant l’enthousiasme, la reconnaissance des clients à l’égard de leur hôtesse.

En quelque sorte il s’agit du TripAdvisor à portée plus modeste mais oh combien éloquent de l’époque !


(cliquez sur le bouton plein écran pour mieux voir)

Nous espérons que vous apprécierez autant que nous ces témoignages de clients, traces de l’histoire, de l’identité du Quartier latin, et de la générosité d’une grande dame Mme Marguerite Souquet-Basiege à laquelle nous rendons hommage aujourd’hui.

Nous remercions notre amie Nicole ainsi que son fils Raoul de leur amitié et du cadeau de ces deux livres qui ont retrouvé leur maison et que nous garderons pour toujours entre les murs des Grands Hommes.

De g. à dr. : Jeanne Thomin (1876-1967) la grand-mère de Nicole, Nicole (1933- ), sa mère Marguerite Andrée Nègre (1898-1957) et une inconnue.

D’autres témoignages du livre d’or viendront très bientôt !

Site web : www.hoteldesgrandshommes.com

Facebook : facebook.com/Hoteldesgrandshommes

Twitter : twitter.com/GrandsHommes

Instagram : instagram.com/hotelgrandshommes

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The 2016 Christmas decorations at the
Hôtel des Grands Hommes

Christmas 2016 in Paris, Hôtel des Grands Hommes

The Christmas decorations are up at the Hôtel des Grands Hommes!

With the Pantheon as a majestic backdrop and the local town hall dressed up for Christmas too, our neighbourhood is looking mighty fine right now! Come see…

Hôtel des Grands Hommes *** Paris

photos : JasonW

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Noël 2016 à l’Hôtel des Grands Hommes

Hôtel des Grands Hommes, Noël 2016 à Paris

Ça y est, les décorations de Noël sont en place à l’Hôtel des Grands Hommes.

Avec le Panthéon comme fond majestueux, et la mairie du 5ème arrondissement à deux pas, tout est beau dans notre quartier ! Venez voir…

Hôtel des Grands Hommes *** Paris

photos : JasonW

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Meet our team – Marie-José Héry
of the Hôtel des Grands Hommes

Hôtel des Grands Hommes, Our favourite things

Pierre Niney en visite #grandshommes

Une photo publiée par Hotel des Grands Hommes (@hotelgrandshommes) le

Presenting Marie-José Héry, manager of the Hôtel des Grands Hommes for nearly 20 years. Her love of the hotel trade has never faltered.

Her career started as a concierge in a 1,000-room hotel, one of the few women in such a position at the time. After a few years working at the head offices of an international chain, she soon returned to a hotel – she missed being in contact with the guests.

Meet our team Marie-José Héry of the Hôtel des Grands Hommes

photo: Christophe Bielsa

Discovering the Left Bank, the majesty of Pantheon, the quiet of the Jardin du Luxembourg and the charm of the area around rue Mouffetard have cemented her never-ending love for the Hôtel des Grands Hommes.

Her favourite room? N° 60, a romantic suite on the the sixth floor with a terrace and incredible view as far as Montmartre. It’s a unique place in the hotel that will transport you in the company of the ghosts of famous writers from last century, André Breton, Philippe Soupault and other less famous figures who chose the Hôtel des Grands Hommes as a refuge and source of inspiration.

Here are four addresses selected by Marie-José, some of her favourite places near the hotel. Click each one for a description.

Site web : hoteldesgrandshommes.com

Facebook : facebook.com/Hoteldesgrandshommes

Twitter : twitter.com/GrandsHommes

Instagram : instagram.com/hotelgrandshommes

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À la rencontre de nos équipes
Marie-José Héry de l’Hôtel des Grands Hommes

Coups de coeur, Hôtel des Grands Hommes

Pierre Niney en visite #grandshommes

Une photo publiée par Hotel des Grands Hommes (@hotelgrandshommes) le

Nous vous présentons Marie José Héry, directrice de l’Hôtel des Grands Hommes depuis bientôt 20 ans, dont l’amour du métier n’a jamais faibli.

Sa carrière a débuté dans un hôtel de 1.000 chambres de la capitale au service de la conciergerie, un des rares postes occupés par une femme à l’époque. Après quelques années passées au siège d’une chaîne internationale, elle est vite retournée en exploitation. Le manque du terrain devenait trop important.

À la rencontre de nos équipes Marie-José Héry de l'Hôtel des Grands Hommes

photo : Christophe Bielsa

La découverte de la Rive Gauche, la majesté du Panthéon, la quiétude du Jardin du Luxembourg et le charme du quartier Mouffetard font que son histoire d’amour avec l’Hôtel des Grands Hommes perdurera à jamais.

Sa chambre préférée ? La 60, suite romantique au 6ème étage avec sa terrasse et sa vue imprenable jusqu’au Sacré Cœur. Endroit unique de l’hôtel qui vous permet de vous évader en compagnie des fantômes de ces écrivains du début du siècle dernier, Breton, Soupault et autres inconnus qui avaient choisi l’hôtel des Grands Hommes comme refuge et source d’inspiration.

Voici quatre adresses sélectionnées par Marie-José, ses lieux préférés du quartier. Cliquez sur chaque lieu pour lire son descriptif.

Site web : hoteldesgrandshommes.com

Facebook : facebook.com/Hoteldesgrandshommes

Twitter : twitter.com/GrandsHommes

Instagram : instagram.com/hotelgrandshommes

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Marie-José Héry de l’Hôtel des Grands Hommes
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We visit the Pantheon!

A Parisian experience, Hôtel des Grands Hommes, Les Dames du Panthéon, Our favourite things

It’s like we couldn’t see the wood for the trees – although the Pantheon is directly in front of the Hôtel des Grands Hommes and the Hôtel les Dames du Panthéon, strangely we had never visited it for the blog!

And now that the major part of the renovation is finished, visits to the dome have restarted with great views of Paris… and our hotels!

Here’s out photo report!

The Pantheon - Paris

photos: JasonW

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Nous visitons le Panthéon !

Coups de coeur, Experience Parisienne, Hôtel des Grands Hommes, Les Dames du Panthéon

C’était l’arbre qui cachait la forêt – si le Panthéon est directement devant l’Hôtel des Grands Hommes et l’Hôtel les Dames du Panthéon, étonnamment nous n’avions jamais fait une visite pour le blog !

Maintenant que les premiers gros travaux de rénovation sont terminés, il est de nouveau possible de monter sur la coupole du monument et profiter des belles vues sur Paris… et nos hôtels !

Voici notre visite en photos !

Le Panthéon - Paris

photos : JasonW

(lire la suite / continue reading)

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Hôtel des Grands Hommes participates in the
2016 Quartier du Livre festival

Art and Culture, Hôtel des Grands Hommes

Organised by the Comité Quartier Latin, the Quartier du Livre festival is all about books, writers, bookshops, publishers… so it’s only logical that it be based in the area around our hotels, one of the most literary in Paris.

And as Hôtel des Grands Hommes was once home to André Breton, we were only too happy to be part of the festival ourselves!

remise du prix du livre d’histoire, en présence de Florence Berthout , Maire du 5ème arrondissement

A photo posted by Hotel des Grands Hommes (@hotelgrandshommes) on

The mayor of our arrondissement, Florence Berthout, attended the prize-giving ceremony for the best historical book, which we hosted this week. The festival continues with workshops, meet ‘n’ greets, readings, street fairs and more. The full programme (in French) can be consulted at the bottom of this page.

Festival website: www.quartierdulivre.fr

Facebook: facebook.com/quartierdulivre

Twitter: twitter.com/QdL05
L'Hôtel des Grands Hommes participe au festival Quartier du Livre 2016Hotel website: hoteldesgrandshommes.com

Facebook: facebook.com/Hoteldesgrandshommes

Instagram: instagram.com/hotelgrandshommes

For the full programme, just click the image below.

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2016 Quartier du Livre festival
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L’Hôtel des Grands Hommes participe au festival
Quartier du Livre 2016

Art et Culture, Hôtel des Grands Hommes

Le festival Quartier du Livre bat son plein (jusqu’au 31 mai 2016) autour de nos hôtels. Organisé par la Comité Quartier Latin et parrainé par Marc Levy, le festival rassemble tous les amoureux du livre : lecteurs, libraires, maisons d’édition, auteurs, bibliothèques…

Comme l’Hôtel des Grands Hommes a vu séjourner André Breton par le passé, il était logique qu’il participe au festival !
L'Hôtel des Grands Hommes participe au festival Quartier du Livre 2016L’Hôtel a accueilli Madame la maire du 5ème arrondissement, Florence Berthout, pour la remise du prix du livre d’histoire, et le festival continue avec des ateliers, des dédicaces, des lectures, des animations de rue… Le programme complet est en bas de cette page.

Vous pouvez aussi télécharger l’application gratuite Oyez pour iOS et Android. C’est le portevoix numérique du Festival Quartier du Livre qui vous guidera à travers les rues du Ve arrondissement pour découvrir toutes leslibrairies et maisons d’édition en fête.

Site web du festival : www.quartierdulivre.fr

Facebook : facebook.com/quartierdulivre

Twitter : twitter.com/QdL05

remise du prix du livre d’histoire, en présence de Florence Berthout , Maire du 5ème arrondissement

A photo posted by Hotel des Grands Hommes (@hotelgrandshommes) on

Site web : hoteldesgrandshommes.com

Facebook : facebook.com/Hoteldesgrandshommes

Instagram : instagram.com/hotelgrandshommes

Pour le programme du festival, cliquez simplement sur l’image ci-dessous.

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Quartier du Livre 2016
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