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Hôtel des Grands Hommes

More pages from the Hôtel des Grands Hommes guestbook

Hôtel des Grands Hommes, Our favourite things

After the amazing and touching story of the guestbook from the Hôtel des Grands Hommes (1946-1957) with a selection of pages, and then last month’s additional selection we now have some more of the book’s kind words and photos to show you.

On 21st July , Grace A. Church wrote a few words and quoted Le Lac, a poem by French writer Alphonse de Lamartine, saying that she wished time could have stopped during her stay at the hotel 😀

We’ll never know why there’s a portrait of French academic Émile Ripert at the bottom of the page though…

The quotes continue with some choice lines from Shakespeare’s Richard II, and some more from the beloved metaphysical poet Andrew Marvell, contributed by Josephine Murray and Patricia Rowe on 9th August 1947.
William Armstrong probably checked out of the hotel on 9th October 1947, leaving his address and even his photo so that he wouldn’t be forgotten.

Other guests from Chicago and Minneapolis say that they loved every minute at the hotel, and that the hospitality was matched only by the great food!

Fae Johnson from Minnesota starts her page-long list of thanks with “My dearest French mother” and says that she hopes to return “with the play in which I am the star, and the best actress in the world”! She signs off with “Believe me, I will never forget you”.

To read all these touching words (and more), click the fullscreen button at the bottom right corner of the image below.

We’ll be showing you some more pages in a few weeks’ time!

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Le livre d’or de l’Hôtel des Grands Hommes – une 3ème sélection de pages

Coups de coeur, Hôtel des Grands Hommes

Après l’incroyable histoire du livre d’or des Grands Hommes (de 1946 à 1957) et une sélection de pages, puis une nouvelle sélection le mois dernier, nous continuons notre exploration de ce livre fascinant.

Le 21 juillet 1947, Grace A. Church a écrit avec extrait du poème Le Lac d’Alphonse de Lamartine, disant qu’elle aurait aimé que le temps s’arrête pendant son séjour, tellement elle a été heureuse à l’hôtel 😀

Mais pourquoi un portrait d’Émile Ripert a été joint à la page ? Nous ne le saurons jamais…

Les citations continuent avec quelques lignes de Richard II de William Shakespeare, et d’autres d’Andrew Marvell, contribuées par Josephine Murray et Patricia Rowe le 9 août 1947.
William Armstrong a sûrement quitté le hôtel le 8 octobre 1947, laissant son adresse postale et surtout sa photo pour que l’on ne l’oublie jamais (c’est choses faite).

D’autres hôtes de Chicago et Minneapolis disent qu’ils ont passé un très bon moment « dans votre maison » et qu’ils ont savouré chaque instant.

Fae Johnson de Minnesota commence toute une page de remerciements avec « Ma chère mère française » et dit qu’elle espère revenir « dans la pièce dont je suis la vedette, et la plus bonne actrice du monde » ! Elle termine avec « Croyez-moi, je ne vous oublierai jamais ».

Pour agrandir et lire ces quelques pages choisies (il en reste…), cliquez simplement sur le bouton plein écran qui se trouve en bas à droite dans l’image ci-dessous.

D’autres pages et d’autres histoires vous attendent dans quelques semaines !

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Visits of the Pantheon’s dome
have started again!

Hôtel des Grands Hommes, Les Dames du Panthéon, Our favourite things

It’s April, and that means that visits have restarted for the dome of the Pantheon (they are not on offer from November to March).

For just 2 euros extra, you’ll get an incredible view of the city. Groups of 50 people maximum leave every hour, accompanied by an official from the monument.

We went up last July and wrote an article (with lots of photos) to show you just how great the visit is. You can check out our photos here.

photo: JasonW

And of course, if you want to have a great view of the Pantheon when you wake up every morning, all you have to do is book a room at the Hôtel les Dames du Panthéon or Hôtel des Grands Hommes.

What a great way to start the day in Paris!

Hôtel des Grands Hommes *** réservez sur notre site web pour le meilleur tarif garanti !

photo: Christophe Bielsa

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Hôtel des Grands Hommes
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Les visites des hauteurs
du Panthéon reprennent

Coups de coeur, Hôtel des Grands Hommes, Les Dames du Panthéon

Nous sommes en avril, ce qui veut dire que les visites du dôme du Panthéon sont de nouveau possibles ! Pour rappel, ces visites ne sont pas proposées entre novembre et mars.

Pour seulement 2 euros supplémentaires vous aurez une vue incroyable sur la ville. Un groupe de 50 personnes maximum part toutes les heures, accompagné par un agent du monument.

Nous avons fait la visite l’été dernier – vous pouvez lire notre article et voir toutes les belles photos ici.

photo : JasonW

Et bien sûr, si vous voulez admirer le Panthéon à n’importe quel moment, il suffit de réserver une chambre à l’Hôtel des Grands Hommes ou l’Hôtel les Dames du Panthéon. Un vue incroyable vous attend…

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photo : Christophe Bielsa

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The guestbook of the
Hotel des Grands Hommes

Hôtel des Grands Hommes, Our favourite things

If you don’t know the amazing story behind the 1940s-50s guestbook of the Hôtel des Grands Hommes (actually, two books that cover the period from 1946 to 1952), you might like to read our initial article here!

As promised, here are a few more pages to check out. Other will be posted in the coming months.

First is a post-war poem from a certain Russell Carpenter, then there’s a little quoting of Keats (followed by a cheeky rhyme) and to finish off, some kind words about football and the ‘entente cordiale’.

To zoom in and read each page, click on the fullscreen button at the bottom right of the image below.

We’ll have more pages to show you next month!

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Le livre d’or de l’Hôtel des Grands Hommes

Coups de coeur, Hôtel des Grands Hommes

Si vous ne connaissez pas la fabuleuse histoire du livre d’or de l’Hôtel des Grands Hommes (ou plutôt deux livres couvrant la période 1946 à 1952), nous vous invitons à lire notre article ici !

Comme promis, en voici encore quelques pages.

D’abord, nous voyons deux femmes très reconnaissantes, au point de laisser leur photo (et d’autres hôtes le font aussi). La voici avant et après nettoyage.

Hôtel des Grands Hommes *** réservez sur notre site web pour le meilleur tarif garanti !

En troisième page nous avons un (jeune ?) américain qui écrit en français et laisse son adresse (comme beaucoup d’autres) pour que l’on puisse lui écrire ; « Tu écris s’il vous plaît ».

Peter transforme même son prénom en ‘Pierre’ – un véritable francophile – et promet qu’il sera « toujours un camarade socialiste » !!

Et pour finir, un poème pour la propriétaire, datant de juin 1947. Il commence ainsi : « Pierre Curie a découvert le radium, mais votre radioactivité, Madame, est bien supérieure à celle de cet homme, car elle ne vient pas d’un corps, mais part une âme ». Que c’est beau !

Pour agrandir et lire ces quelques pages choisies (il en reste beaucoup !), cliquez simplement sur le bouton plein écran qui se trouve en bas à droite dans l’image ci-dessous.

D’autres pages et d’autres histoires vous attendent dans quelques semaines !

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The fabulous story of the
Hotel des Grands Hommes guestbook

Hôtel des Grands Hommes, Our favourite things

…or how we got to know the owner of the hotel from the 1940s! Madame Moncelli, the current owner of the hotel tell us the pretty incredible story.

Nicole is sitting nex to the man holding a child, and her mother is next to her.

In the 1990s, we met Nicole Kennedy, the daughter of Madame Marguerite Andrée Nègre Souquet-Basiege who was the owner of the Hôtel des Grands Hommes for ten year, from 1947 to 1957. Although Nicole never owned the hotel, she did work there often to help her mother.

It’s thanks to Nicole that we know some of the history of the Grands Hommes, and she has become a dear friend.

Nicole went to live in the USA after the death of her mother (in the 1950s), following a man she had met at the Hôtel des Grands Hommes. He was to become her husband, and her new life as a young woman commenced.

Talking of her mother, Nicole says she was a philanthropist who helped young people who had talent but often little money. For her, the hotel was an international place, and each evening a couple of cooks would prepare dinner for everyone, during which fascinating, passionate discussions would take place.

People often danced in the salon, and music was omnipresent.

Nicole says that the place was always alive and welcoming, and that she was happy to meet and talk to exotic, intelligent guests from around the world in French, English or Spanish…

From this tumultuous period after the war, Nicole has left us two precious guestbooks covering the ten years her mother ran the hotel. We’ll be sharing text and drawings from them over the coming year, some of them happy or nostalgic, often moving and showing the enthusiasm and gratitude of the guests to their host.

It almost like the TripAdvisor of its era – more modest, but a lot more eloquent!


(click the fullscreen button to see better)

The first page reads:

When I came to Paris, on 11th July 1947, I felt completely disorientated, but after having spent this month with the Jacquet-Basiège family, I had the proof of that little something whose source escapes me:

Leaving is to die a little
It is leaving a part of oneself
In every thing
And every place

We hope you’ll enjoy these guest comments as much as us. They are pieces of history, examples of the identity of the Latin Quarter and the generosity of that great woman Madame Marguerite Souquet-Basiege, to whom we pay homage today.

We would like to thank our friend Nicole and her son Raoul for their friendship and for the gift of these two books that are now back in their home. We will keep them forever within the walls of the Grands Hommes.

From l. to r.: Nicole’s grangmother Jeanne Thomin (1876-1967), Nicole (1933- ), her mother Marguerite Andrée Nègre (1898-1957) and an unknown individual.

More pages from the guestbook coming soon!

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La fabuleuse histoire du livre d’or de
l’Hôtel des Grands Hommes

Coups de coeur, Hôtel des Grands Hommes

…ou comment nous avons retrouvé la trace du propriétaire de l’hôtel des années 40 ! Mme Moncelli, propriétaire de l’hôtel nous raconte une histoire assez incroyable.

Nicole est assise à côté de l’homme tenant un enfant. Sa mère est à côté d’elle.

Dans les années 90, nous avons fait la connaissance de Nicole Kennedy, fille de Mme Marguerite Andrée Nègre Souquet-Basiege qui fut la propriétaire de l’l’Hôtel des Grands Hommes pendant 10 ans, de 1947 à 1957. Bien que Nicole n’ait pas exploité l’hôtel, elle y travaillait souvent afin d’y aider sa mère.

Nous tenons de Nicole la mémoire des Grands Hommes et elle est aussi une amie très chère.

Nicole est partie vivre aux Etats Unis au décès de sa maman (à la fin des années 50), afin d’y retrouver un amoureux américain connu à l’hôtel des Grands Hommes, qui devint son mari et avec lequel sa nouvelle vie de jeune femme débuta.

De sa mère, Nicole dit qu’elle était une philanthrope qui secourait les jeunes de talent mais souvent « fauchés ». L’hôtel était pour elle un lieu international et d’ailleurs, chaque soir un couple de cuisiniers préparait les diners durant lesquels se tenaient des discussions passionnées et passionnantes.

On dansait souvent dans le salon et il y avait toujours de la musique.

Nicole dit que l’ambiance était toujours vivante et chaleureuse, qu’elle fût heureuse de rencontrer et de parler avec les hôtes étrangers curieux et intelligents, en français, anglais ou espagnol…

De cette période tumultueuse, d’après-guerre, Nicole nous a confié les deux précieux livres d’or couvrant les 10 années d’exploitation de l’hôtel par sa mère, et dont nous allons vous faire partager tout au long de l’année des extraits de texte, des dessins, tantôt joyeux ou nostalgiques, souvent émouvants et illustrant l’enthousiasme, la reconnaissance des clients à l’égard de leur hôtesse.

En quelque sorte il s’agit du TripAdvisor à portée plus modeste mais oh combien éloquent de l’époque !


(cliquez sur le bouton plein écran pour mieux voir)

Nous espérons que vous apprécierez autant que nous ces témoignages de clients, traces de l’histoire, de l’identité du Quartier latin, et de la générosité d’une grande dame Mme Marguerite Souquet-Basiege à laquelle nous rendons hommage aujourd’hui.

Nous remercions notre amie Nicole ainsi que son fils Raoul de leur amitié et du cadeau de ces deux livres qui ont retrouvé leur maison et que nous garderons pour toujours entre les murs des Grands Hommes.

De g. à dr. : Jeanne Thomin (1876-1967) la grand-mère de Nicole, Nicole (1933- ), sa mère Marguerite Andrée Nègre (1898-1957) et une inconnue.

D’autres témoignages du livre d’or viendront très bientôt !

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The 2016 Christmas decorations at the
Hôtel des Grands Hommes

Christmas 2016 in Paris, Hôtel des Grands Hommes

The Christmas decorations are up at the Hôtel des Grands Hommes!

With the Pantheon as a majestic backdrop and the local town hall dressed up for Christmas too, our neighbourhood is looking mighty fine right now! Come see…

Hôtel des Grands Hommes *** Paris

photos : JasonW

(lire la suite / continue reading)

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Noël 2016 à l’Hôtel des Grands Hommes

Hôtel des Grands Hommes, Noël 2016 à Paris

Ça y est, les décorations de Noël sont en place à l’Hôtel des Grands Hommes.

Avec le Panthéon comme fond majestueux, et la mairie du 5ème arrondissement à deux pas, tout est beau dans notre quartier ! Venez voir…

Hôtel des Grands Hommes *** Paris

photos : JasonW

(lire la suite / continue reading)

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