À la découverte de la petite ceinture, Rive Gauche

Construite entre 1852 et 1869, la petite ceinture transportait jusqu’à 14 million de personnes chaque jour en 1913 et assurait l’acheminement de marchandises, notamment pour les usines Citroën et les abattoirs de Vaugirard. Et pourtant, vingt ans plus tard, le transport de voyageurs a été arrêté et la ligne est fermé définitivement depuis vingt ans.

Nous sommes partis explorer la Rive Gauche pour retrouver la petite ceinture, devenue un jardin, un potager partagé, caché sous un parc ou entre les bâtiments. Une balade passionnante avec pas mal de belles surprises…

Voici notre reportage photo, avec un plan pour trouver tous les endroits cachés !

La Petite Ceinture - Paris Rive Gauche
photos : JasonW

Depuis sa fermeture au public dans les années 1930, et surtout depuis la fermeture complète dans les années 1990, la Petite Ceinture n’a pas arrêté d’être défendue (par exemple par l’association Sauvegarde Petite Ceinture), explorée et – partiellement au moins – reconquise.

Divers projets à travers les années ont voulu la transformer en tramway, piste cyclable ou jardin. Hélas, certaines parties sont sûrement perdues pour toujours, mais depuis 2014, quand la Ville de Paris a signé un nouvel accord avec la SNCF, des tronçons sont progressivement ouverts au public, surtout Rive Gauche.

Suivre la Petite Ceinture de nos jours est un voyage fascinant dans le temps, où il faut souvent explorer et suivre un tracé caché. Nous avons commencé dans le sud-ouest de la ville au métro Balard, d’abord avec un tour rapide du Parc André Citroën avec ses jardins à thème, ses plans d’eau le Ballon de Paris sous lequel vous pouvez monter jusqu’à 50 mètres et voir les alentours.
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En sortant du parc sur le côté sud-est, on est à deux minutes du métro Balard et une partie de la Petite Ceinture récemment ouverte sur 1,3km. Notre traversée de Paris commence réellement ici.

Le début de cette friche est en hauteur, avec des jolies vues sur la verdure et l’architecture des environs, puis à la fin il faut encore monter pour sortir ! Comme quoi Paris n’est pas complètement plat.

On voit clairement les rails, tantôt encastrés tantôt laissés tels quels, ainsi que quelques restes de signalisation…
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Le parc, sur le site des anciens abattoirs, est assez récent – il a ouvert en 1985. Certaines parties comme l’ancien beffroi, les vignes et le bassin sont très jolies, d’autres… un peu moins charmantes.
La Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheEn sortant du parc côté est, on voit que les rails continuent dans la verdure, mais il est impossible d’y aller. Encore, une fois, il faudrait peu de travaux pour ouvrir ce tronçon, mais on commence à comprendre comment la Petite Ceinture a été abusée et grignotée au fil des décennies ; une branche de la ligne est désormais couverte par un immeuble, par exemple.
La Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheD’ici il faut faire le tour par les Boulevard des Maréchaux (ou braver un tunnel infâme et odorant, ce que nous déconseillons) pour arriver de l’autre côté des voies de Montparnasse.

Ici, des squares (square Auguste Renoir !) ont été construits sur le tracé de la Petite Ceinture (peut-être existe-t-elle encore en sous-sol ?). Après un début un peu triste avec plus d’asphalte que d’herbe, le chemin se transforme avec des tonneaux de glycine et des jardins partagés, avant de s’arrêter subitement à ce qui devait être une nouvelle rue… depuis 2014.

Apparemment les travaux ont pris un peu de retard, laissant une friche qui ferait une joli jardin (qui sait ?).
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Celle-ci s’appelait la gare du Petit-Montrouge, et en fouinant un peu on peut imaginer comment elle a dû être à l’époque. Depuis janvier 2016, la décision a été prise de transformer le bâtiment (une fois rénové) en lieu culturel, géré par la Bellevilloise.
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Gare Montrouge - Paris
Cliquez pour voir la page de la gare sur ‘Sauvegarde Petite Ceinture’

Ici, et de l’autre côté de la Porte d’Orléans, on voit comment les nouvelles constructions – pas forcément au goût de tout le monde – n’hésitent pas à grignoter des parties aux-dessus des voies. Deux mètres par-ci, deux mètres par-là. La sauvegarde de la Petite Ceinture n’est pas terminée.
La Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheHeureusement, les choses s’améliorent après. On est près du parc Montsouris, et si la Petite Ceinture se cache complètement ici, on peut passer par une petite ruelle (le square de Montsouris) qui vaut le détour…
La Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheDans le parc, un devine la Petite Ceinture de très loin seulement…
La Petite Ceinture - Paris Rive Gauche… et la suite du parcours n’est pas très joyeux non plus.

On rentre dans le 13ème arrondissement, peut-être celui qui a le plus souffert de l’urbanisation rampante des années 60 et 70. Entourée de tours immenses, notre petite voie ferrée a été construite dessus, mais avec des terre-pleins fermés qui ne servent pas à grand-chose. On peut seulement espérer qu’un jour cette partie sera de nouveau mise à l’air libre pour que tout le monde puisse en profiter.
La Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheOuf ! Passons rapidement à une partie de la Petite Ceinture qui a tout récemment été transformée en parc – la Petite Ceinture du 13ème est ouverte depuis fin janvier 2016 !

Cette parcelle est plutôt petite mais agréable et bien appréciée par les habitants du quartier. Elle se termine par un tunnel fermé, et il faut remonter, contourner et passer par une allée piétonne pour se retrouver le chemin de fer (mais en sous sol) sur lequel a été construit le Jardin du Moulin de la Pointe. La verdure et l’eau sont agréables ici, mais on est quand même entouré des bâtiment un tantinet menaçants…
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La Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheEt pour la fin de la balade (oui, nous avons traversé tout un côté de Paris déjà !), nous arrivons dans un quartier en pleine transformation avec des bâtiments qui n’existaient pas il y a deux ans, un escalier qui n’était pas encore terminé l’été dernier, et des espaces transformés par le tramway – ce qui était une autoroute bouchée dans la ville est devenu un espace de verdure avec une moyen de transport propre, rapide et pas cher.

Ici, l’architecture est impressionnante mais est-ce que ces immeubles vont bien vieillir ?

En tout cas, le tout dernier point de la balade nous ramène à la Petite Ceinture avec une autre gare qui sera bientôt rénovée – l’ancienne Gare Masséna, fermée depuis 2001.

Un bâtiment sur trois étages avec des beaux espaces (à voir sur cette vidéo), son avenir n’a été fixé qu’en février 2016 avec un projet assez étonnant, comme les immeubles des alentours.
La Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheLa Petite Ceinture - Paris Rive GaucheSi vous aimez les trains, l’histoire de Paris ou les espaces verts de tous genres, cette balade vous comblera. Prenez une salade ou un sandwich et prenez votre temps – vous découvrirez de nombreux endroits méconnus avec des ambiances différentes.

Parfait pour le printemps et l’été ! Voici le tracé de notre parcours pour ne pas vous perdre. Gardez le lien bit.ly/pc-rive-gauche pour le consulter pendant votre balade !

Pour toutes nos photos de la balade, cliquez ici, et pour voir un beau reportage photo de Pierre Folk sur la Petite Ceinture (pas seulement Rive Gauche), allez voir son site : bit.ly/petite-ceinture

By the silent line
© Pierre Folk