Paris 1900, the city of entertainment, an exhibition
at the Petit Palais until 17th August 2014

A grand new exhibition on offer at the Petit Palais – experience Paris at the time of the 1900 World’s Fair, the golden age of Art Nouveau, a time of epic parties…

With over 600 pieces on display – paintings, clothes, sculptures, photos, posters, films, furniture, jewellery… – and a presentation in sic themes pavilions, much like the presentation tourists would have seen back in 1900!

Here’s all the info.

This was an incredible time for the city of lights, with three new train stations being built, the métro being created…

Gallé, Guimard, Lalique, Majorelle and Mucha were creating beautiful objects that the whole world envied, Cézanne, Renoir, Monet and Rodin were making art that made jaws drop. Fashion was incredible, the Moulin Rouge was full every night… this is the first time that a Parisian museum has given such a comprehensive look at the period.

Commandée par Léopold Mourrier, le propriétaire du Pré-Catelan, célèbre restaurant du Bois de Boulogne ouvert en 1905, cette vaste composition offre une image tardive du Paris mondain de la Belle Epoque. On reconnaît au centre du tableau la seconde femme du peintre, le duc Hélie de Talleyrand-Périgord et, de dos, sa riche épouse américaine, Anna Gould, tandis que parmi les convives, comme alignés en vitrine, on distingue, attablé à droite, le plantureux marquis de Dion, pionnier de la fabrication automobile et député influent, posant à la croisée centrale, la belle Liane de Pougy et, assis à celle de gauche, l’aviateur brésilien Alberto Santos-Dumont. Que le commanditaire du tableau ait choisit ou non ces personnages, il dut en valider la présence, d’autant que la toile fut exposée au public du Salon de la Société Nationale des Beaux-Arts de 1909. Œuvre ambitieuse par la taille et par une recherche fort originale de cadrage et d’éclairage, elle est significative de l’étonnant brassage social qu’offre le Tout-Paris cosmopolite. Une toile mêlant ainsi des représentants de la puissance industrielle, de l’héroïsme sportif, de la vieille aristocratie et une demi-mondaine, n’aurait sans doute pas été concevable sous d’autres cieux. Plus encore que la manifestation du triomphe de la gastronomie et d’un art de vivre à la française, Un soir au Pré-Catelan marque un jalon de cette mythologie de la Belle Epoque. Proust en livrera une image sublimée au lendemain de la Première Guerre, dans sa description, en tout point similaire, de la salle à manger du Grand Hôtel de Balbec dans A l’ombre des jeunes filles en fleurs, comparée à « un immense et merveilleux aquarium » électrifié devant lequel se pressait comme à un spectacle la population invisible dans l’ombre.
Henri Gervex Une soirée au Pré-Catelan, 1909 © Paris, Musée Carnavalet/ Roger-Viollet

The exhibition is also extraordinary because of the quantity and quality of related events.

A part from the 418-page catalogue that looks amazing (50€ here at amazon.fr) there are also twenty talks, two concerts, special screenings, a cycle of eight films, painting workshops and a free iPhone / iPad app that automatically gives you information about the piece you’re in front of, thanks to some clever technology – your mobile terminal will hear frequencies that the human ear can’t (or barely), triggering the commentary. It’s 1900 meets the 21st century!
Exposition Paris 1900, la ville spectacle au Petit Palais jusqu'au 17 août 2014The exhibition Paris 1900, la ville spectacle (Paris 1900, the city of entertainment) is at the Petit Palais (here) until 17th August 2014

Closed Mondays and public holidays

Open Tuesday – Sunday from 10am – 6pm (8pm Thursdays)

Admission: 11€ / 8€

Official site: www.petitpalais.paris.fr

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Exposition Paris 1900, la ville spectacle au Petit Palais jusqu'au 17 août 2014Pour consulter le dossier de presse, cliquez sur le bouton ‘plein écran’ en bad de l’image ci-dessous, ou cliquez simplement ici.